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CARTOPHYL

Rapa Iti ou l’impossibilité d’une île : d’un point de vue cartographique, bien sûr !

Rapa iti ou l’impossibilité d’une île (à cartographier, il va sans dire).
Cette île est en effet restée une des dernière terres habitées et sous administration française à ne pas avoir été cartographiée au 21ème siècle !
Il existait bien une carte marine du SHOM, héritage du protectorat militaire de l’île, mais aucune topographie classique n’avait pu être réalisée (restitution précise du relief, des bâtiments, des routes, etc. par dessin à partir de photos aériennes stéréoscopiques).
La prise de vue aérienne d’une île tropicale haute est un challenge immense quand on sait que la photo doit être réalisée entre 10h et 14h pour limiter les ombres au sol et qu’à ces heures-ci les nuages sont systématiquement accrochés aux reliefs.
L’île, distante de plus de 500 km du premier aérodrome (Raivavae) rendait quasiment impossible toute campagne de prise de vue aérienne et aucun avionneur n’aurait accepté de faire des centaines d’aller-retours dans l’espoir de tomber sur le rare jour où les reliefs seraient dégagés.
C’est grâce à l’utilisation d’un des premiers satellites couleur stéréoscopique à très haute résolution (Ikonos <1m) que nous avons pu contourner cette barrière technique et réaliser la première carte topographique de Rapa Iti au 1/5 000 en 2009 !
J’ai eu la chance de piloter le dernier chantier de cartographie systématique de toutes les îles (env. 117) de la Polynésie française et de participer à cette petite révolution technologique. Je vous invite à feuilleter le magazine de l’IGN qui présente une magnifique orthoimage Ikonos de cette île fascinante (page 11 de IGN Magazine n°49).